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编程赛道玩家极客晨星:科技赋能打造少儿编程

来源:极客晨星原创 发布时间:2020-06-02 点击量:

“自己身为家长在家面对的是两个娃儿,有时不比老师面对一个班的娃娃容易,真的需要开足脑筋,斗智斗勇。”5月27日,面对直播间里的上万名观众,南京市慧园街小学副校长王格说。

王格既是一名小学校长,又是两名小学生的母亲。她在这场由极客晨星联合优酷共同推出的大咖公益直播课上,分享了“与娃的六大斗法法宝”。

这堂系列公益直播课在“六一”之前持续了近一周时间,前来分享的大咖都是爱“玩”会“玩”的家长,她们当中包括著名作家、情感专家叶倾城,雅思天后刘薇,华兴资本联合创始人、知名投资人许彦清等。


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许彦清则带着女儿Chloe一起分享。Chloe是传说中的别人家的孩子,拿到了5个顶级美高offer,其中全美排名第一至第四的学校全都抛出橄榄枝,有Andover、Exeter、Choate、Lawrenceville、Kent……Chloe的成长经历中,编程学习在她的履历里起到了重要的作用,也是被这么多名校所录取的原因之一。


在这些大咖家长看来,只有父母会玩又有远见,孩子才会拥有一个智慧人生。而形式多样的素质教育,其实也是“玩”的题中之义。谈到为何举办这次公益直播课,极客晨星创始人、CEO展爽介绍,极客晨星一直致力于将优秀的素质教育推向中国家庭,帮助中国青少年更全面的发展。此次儿童节到来之际,我们又整合优质线上线下教育资源帮助家长们共同提升孩子综合素养,赋能家庭教育。

这家少儿编程机构成立已近4年,是少儿编程行业最早的一批,一直专注于产品的开发和打磨,在但在市场推广方面却长期保持低调。但整个行业却并不低调。作为全国政协委员,网易CEO丁磊在刚刚结束的全国“两会”上提交提案,建议将少儿编程纳入学业水平考试,作为综合素质评价重要内容,并形成中国特色的少儿编程课程体系而引发热议。这背后,是编程已被广泛认可,这门“未来的语言”被认为是信息时代的钥匙。

对于学生和家长来说,为什么学编程这个问题已经解决:从知识层面,尽早掌握一门可能被纳入公立教育体制的学科知识,为应试做好准备;从能力层面,在接受正式教育之初就养成适应未来知识结构的逻辑思维习惯。

但从供给端,同时满足上述两种需求,仍是对起步不久的国内少儿编程机构的巨大考验。少儿编程机构极客晨星创始人、CEO展爽介绍,如何让4-16岁的不同阶段的学员,从模块化编程平稳过渡到代码编程,并渐次提升,正是极客晨星研发产品的一个初衷。

极客晨星创立至今不足4年,整个少儿编程市场的爆发也不足4年,如何解决上述需求,是少儿编程市场面临的挑战,毋宁说,极客晨星也在因此挑战少儿编程市场。

从“私塾”到百万学员

极客晨星创立于2016年8月,其创始人兼CEO展爽是美国伊利诺伊大学MBA,曾担任世界500强企业中国区CFO。另一位创始人兼CT0张军彪则在美国获得了计算机博士学位,是软件科学家,曾担任跨国公司Thomson研发中国创始人、全球副总裁,拥有40多项全球专利。

谈到创业的初衷,展爽笑称,“2016年时,为了给10岁的儿子找适合的编程课,我们去试听了一些机构的课程,但这些课程从开始就给孩子讲编程的语法,基本是按照教大人的方式,这不是符合孩子成长发展的自然状态的教育方法”。

于是,展爽和爱人亲自下场,给儿子设计编程课。爸爸曾是美国的电脑博士,后来被派回中国,在国内创建了软件研究院,对于教授基础编程课程有自己的心得。而这些课程,也成为极客晨星课程体系第一部分的雏形。

课程开发出来后,展爽的周围迅速聚拢了一帮想让孩子学编程的家长朋友,并得到了很好的评价,于是,展爽的编程“私塾”发展成了一间培训班。

2016年10月,极客晨星成立两个月后得到了优客工场的天使投资,也开始借助优客工场的共享办公场所,迅速在北京扩张了多家分校。

2016年是国内少儿编程发展的重要一年,包括极客晨星在内的多家知名机构在这一年推出,并在随后几年掀起了融资热潮。

2017年6月,极客晨星获得北京创新协同基金领投的Pre-A轮投资,2018年1月获得来自新东方的A轮战略投资,2018年6月完成来自华兴资本创始人的A轮追加投资,2019年8月完成知名美元基金海纳亚洲近亿元A+轮融资。

据《2017-2023年中国少儿编程市场分析预测及发展趋势研究报告》显示,目前国内少儿编程市场规模达105亿,并且每当渗透率提升1%,整体市场规模就有望扩大100亿。

极客晨星的产品线涵盖线下和线上两部分,线下产品除了To C的直营店和线下学习中心,还包括面向学校和其他培训机构的To B业务。如今,极客晨星拥有近千名授课老师,其中50+来自清华、北大、美国麻省理工、英国帝国理工等国内外知名学校,累计上课时长超78万课时。服务用户共计165万+,学员遍布含英美日加澳在内的全球20多个国家。

线上线下多业务模式

极客晨星为何采取“线上+线下”的业务模式?

“极客晨星起步于线下业务,这是少儿编程行业发展决定的。当时这个市场还不成熟,很多家长对这类课程比较陌生,因此,首先开展线下业务,有利于少儿编程课程被接受。此外,优客工场作为天使投资人,可以为极客晨星提供场地。”展爽说。


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极客晨星创始人兼CEO展爽


极客晨星的线下业务分为直营校区和线下学习中心两种。直营校区主要在国内一线城市以及准一线城市开设。线下学习中心主要分布在二三四五线城市,极客晨星为其导入品牌和教学资源,并提供师资、运营、销售及服务人员的培训。

事实上,国内最早一批少儿编程机构很多都是从线下业务起步,这也为此后纯线上机构的出现做好了市场准备。

“2018年1月之后,新东方等重量级投资方的加入,鞭策我们要向更大规模的学员提供服务,因此极客晨星的线上业务也随着新东方的投资而全面启动。”展爽说。极客晨星初期采取线上1对1在线直播教学形式。

“未来极客晨星也将坚持To B、To C,线下、线上‘两条腿一起走’,公司会比较平等地投入资源。”她说。

但线上业务在扩大学员规模和教育效应的同时,也扩大了机构的能力需求。据了解,一些线上少儿编程初创机构,仅向学员提供录播课程。

极客晨星目前提供录播课、直播课和线下授课3种课程形式,对于5-7岁低龄学员,采用AI互动录播课讲授图形化编程知识,对于12岁以上的有一定理解能力、逻辑思维和独立思考能力的线上学员,采用直播课讲授算法知识。

另一方面,线上少儿编程已经悄悄成为既在线青少年英语、K12网校之后,又一个“烧钱”营销的在线教育赛道。在各个流量入口,可以频见不同少儿编程机构的品牌曝光。

而在营销端,极客晨星略显低调。这与其创始人是从课程研发开始创建品牌有关。另外全国广泛分布的线下学习中心,扩展品牌认知度,通过课程口碑,提高转化效率。

展爽介绍,未来,极客晨星想成为一个开放型的编程教育平台。尽管2020年以来,疫情影响了几乎全部的线下培训机构,但极客晨星仍然保持着健康稳健的增长。

疫情带来的另一个影响,是将加快在线教育在家长群体中的接受度。“线上有线上的优势,线下有线下的优势,这次疫情带来的利好是,让更多家长可以根据自己的实际情况去选择线下还是线上机构,而不再对线上教育那么排斥了。”展爽说。

政策东风改变人生通道

随着人工智能、大数据成为国家战略,少儿编程也迎来了政策和资本的东风。

2017年国务院印发的《新一代人工智能发展规划》指出,实施全民智能教育项目,在中小学阶段设置人工智能相关课题,逐步推广编程教育,鼓励社会力量参与编程教学软件、游戏的开发和推广。

2018年3月起,全国计算机等级考试实施新版大纲,其中二级增加Python,取消Visual FoxPro数据库程序设计。

2018年起,浙江省信息技术教材编程语言也由Python代替Visual Basic。信息技术是浙江省高考选考科目。

目前,浙江、安徽、江苏、湖北、四川、贵州、山西、山东、福建等省纷纷颁布并实施编程教育政策,一些主要城市的中小学已经开设编程课程。

整个2018年全年,少儿编程行业的投资总数额达到了21.13亿元,行业发生投融资案例47笔,较2017年同比增长95.8%。

但政策也给少儿编程行业带来了不利因素。2020年起,大学自主招生取消,信息学奥赛在内的竞赛成绩使用范围在高考时进一步收窄,而在小升初阶段,各地严禁招生与竞赛成绩挂钩。这对方兴未艾的少儿编程行业将有何影响?

展爽认为,竞赛与招生脱钩的政策取向对少儿编程机构影响不大。“虽然我们的学员中不少人在奥赛中取得了很好的成绩,但为了竞赛成绩而报名的学员毕竟还是少数,绝大多数学员都是初级、入门的水平,也就是说,少儿编程总体上提供的是普及性的素质教育。”

展爽更认为,这种政策取向不会导致学员因此不去学编程。“如果孩子真的对编程感兴趣,那么这很可能变成他的一个人生志向。极客晨星虽然只创立了三四年的时间,但我们的学员中,已经有一些立志于要做人工智能的科学家。一旦进入这样的人生通道,考试是否加分等因素,对于他其实已经没有什么太大关系了。”

事实上,在展爽看来,她创办一家少儿编程培训机构的初衷也不是为了鼓励孩子应试。

“编程可以明显地提升孩子的综合思维能力,但并不是说孩子就必须或只能学编程。编程是素质教育的一个类型,在当下教育体制中的意义首先在于,不管孩子的课内学业水平如何,如果家长肯花一点时间和金钱,让孩子在课外找到兴趣和擅长的一科,将大大提升孩子的综合能力,尤其是自信心。”展爽说。


模块与代码循环切换

某种意义上,Scratch软件的出现,让“编程从娃娃抓起”成为可能。

Scratch是麻省理工学院“终身幼儿园团队”开发的一款简易图形化编程工具。通过点击并拖拽的方式完成编程。Scratch的下载完全免费且开源,允许任意修改。因此,面向低龄儿童的少儿编程课程,往往采用Scratch教学。

但也正是因为Scratch的简单易懂,无形中也给孩子学习编程时从模块向代码过渡制造了困难。从Scratch到Python、C++,中间的教学断档比较严重。

极客晨星开发了一套螺旋式进阶、无缝衔接的课程体系,取名极客星码,具有较强的延展性。从最初级降低入门门槛的图形化编程为启蒙入口,延伸到自主研发的无缝衔接编程算法课程体系,进而再衔接到Python、C++等正式编程语言,最终进阶到最高阶段的竞赛课程。

这套课程体系的鲜明特点是模块与代码循环切换。“我们在教学过程中发现,单纯使用Scratch是不够的,因为虽然Scratch可以非常有效地提高学生的创造力、想象力,但是它对于逻辑思维的引导不够,并不足以让学生完全学会编程。另外,Scratch是纯模块化编程,学生即使学了两三年的Scratch,当他一进入到代码的环境时,还是懵的。”展爽说。

“所以我们需要有一套体系,一方面能够提升孩子的创造力、想象力,另一方面让孩子在使用模块的过程中慢慢去了解模块背后的代码的语法,以及数学、逻辑关系,这样让孩子脱离模块之后能够平滑过渡到代码学习,最终能够学会编程。”她说。

展爽说,“在这套体系中,孩子可以写代码,当他不会写的时候可以随时拖拽回来,再用模块去拼接,过渡非常自然。我们几乎没有一个学生是因为写代码觉得烦,然后不学了。”

正是因为对“腰部”力量的打造,让极客晨星在少儿编程的“两头”都得到了收获。

2019年12月,CSP-J/S(信息学奥赛)成绩出炉。极客晨星普及组和提高组的整体获奖率超85%,一二三等奖获奖人数均比去年翻了一倍多。今年1月,2019年全国首次青少年编程能力等级测评成绩出炉,极客晨星作为官方指定首批“培训试点单位”和“测评服务机构”,学员通过率98.5%,优秀率超70%。

而事实上,极客晨星的多数学员仍是普及性的入门水平。“我们的课程涵盖4-16岁阶段,对从4岁到16岁,在少儿编程行业里,我们可以非常自豪地说,我们是产品最齐全的一家公司,不管是学Python,还是学c++,还是学初始的入门模块,还是专门学算法,都可以在这里找到一个适合你的课程。”展爽说。



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